Qué es el aire comprimido

Aire sometido, generalmente mediante un compresor, a una presión superior a la atmosférica.
El incremento de energía que posee el aire cuando ha sido comprimido es aprovechable, al expandirse, para obtener un trabajo mecánico o producir una corriente de aire.

El aire comprimido es fácil y económico de acumular y de transportar y, por tanto, puede ser usado a distancias considerables de la fuente de abastecimiento (compresor, acumulador o botella).

Qué es el aire comprimido

Además de su bajo coste, el aire comprimido permite hacer instalaciones en las que, con una sola fuente de abastecimiento, se puede obtener presiones diferentes para diversos usos. Tiene la ventaja, frente a los otros agentes de transmisión de energía (agua, vapor, electricidad, etc), que la atmósfera asimila fácilmente la energía excedente y no hay que recuperar el aire de salida.

La aplicación, a gran escala, de la energía del aire comprimido no fue introducida hasta la segunda mitad del siglo XIX, cuando fue utilizada como fluido motor de las locomotoras y perforadoras en la construcción de los túneles de Mont-Cenis ( 1861-71) y Sankt Gotthard (1872-82) en los Alpes.

La construcción de compresores movidos por vapor permitió, hacia 1885-90, la creación de grandes centrales de aire comprimido (Birmingham, París, Edimburgo, Dresde) que distribuían por redes de tubos a las diversas fábricas de la localidad. De esta época data el desarrollo de los motores de aire, inicialmente como adaptación de las máquinas de vapor que movían los embarrados.

Más tarde, los pequeños compresores, accionados con motores eléctricos o endotérmicos, permitieron la rápida difusión del uso del aire comprimido, el cual, al desarrollarse los motores de aire de potencia fraccional, fue aplicado el accionamiento directo de herramientas; en este aspecto, su uso ha sido muy generalizado.

Qué es el aire comprimiso

El aire comprimido es utilizado en una gran variedad de procesos fundamentales en la industria. Así, vehicula materiales en los procesos de manutención neumática y el hilo de trama para insertarlo en la calada, en ciertos telares sin lanzadera; es el medio de impulsión de cartuchos para el transporte de correspondencia y de objetos pequeños; es el fluido motor de las herramientas y de los motores neumáticos, los circuitos de mando y de control y los elevadores neumáticos; crea cojines de aire para el apoyo de vehículos y la sustentación de los aerodeslizadores; en ciertos tratamientos mecánicos con aerógrafo o pistola, arrastra y proyecta materias tales como pinturas, metales o granalla; provee del oxígeno necesario los hornos de fundición y de otros procesos de oxigenación; proporciona la ventilación forzada en las minas y en otros espacios cerrados; provee de aire los escafandras; agita líquidos por borboteo, etc.

La presión del aire comprimido es utilizada también para equilibrar la del agua en los trajes de buzo, para inflar neumáticos de ruedas, para hacer funcionar frenos neumáticos y para las máquinas sopladoras de la industria del vidrio , etc. El aire comprimido también se utiliza en ciertos acumuladores de energía (acumulador de aire comprimido).

Los motores de aire comprimido tienen pocas piezas móviles, son ligeros, autore frigerats y no producen chispas; por esta última razón son muy utilizados en los trabajos de minería, porque no pueden provocar deflagraciones. Su ligereza los hace también muy útiles para accionar herramientas en las líneas de montaje.

El aire comprimido es utilizado a presiones que oscilan desde por debajo de 0,1 MPa hasta superiores a 100 MPa, según los usos.

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