Qué es el cáncer de hígado

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El cáncer de hígado es un tipo de cáncer hepático que actúa sobre el hígado ya sea como:

  • Tumor primario: que son los tumores que se originan en el hígado y son bastante agresivos.
  • Tumor procedentes de otros órganos: las metástasis son más frecuentes que en los tumores primarios, se producen cuando el tumor ha pasado a la sangre y emigran por los vasos sanguíneos colocándose en el hígado.

Tipos de cáncer de hígado

Carcinoma hepatocelular: es el tipo más frecuente de cáncer de hígado, ya que constituye un 80 o 90% de todos los casos de cáncer hepático.

Carcinoma colangiocel·lular: originado en los conductos biliares.

Cáncer metastásico: es otro tipo de cáncer que se origina en otra parte del cuerpo como el pulmón y pasa al hígado.

Hepatoblastoma: es un cáncer hepático que es muy común en la infancia.

Causas del cáncer hepático

No se conocen las causas exactas del cáncer de hígado, pero se conocen ciertos factores que permiten la aparición del cáncer:

  • Hepatitis es el factor principal que origina más cáncer de hígado.
  • Cirrosis es el segundo factor principal del cáncer hepático.
  • Hemocromatosis es una enfermedad hepática que puede derivar en cáncer.

La edad es un factor de riesgo importante. En 2012, tan sólo el 0,69% de las defunciones por cáncer de hígado en los Estados Unidos se produjeron en personas de menos de 35 años, mientras que el 56,08% se produjeron en individuos de 65 años o más. [1]

Síntomas del cáncer de hígado

No hay unos síntomas específicos, ya que hay una serie de síntomas que aparecen en enfermedades del aparato digestivo como hepatitis, pancreatitis , etc.

A veces y sólo en éstas pueden aparecer un bulto en el lado derecho del abdomen debido al crecimiento del hígado, que puede ir acompañado de dolor irradiado hacia la parte derecha de la espalda. Otras veces la bilis no se puede eliminar adecuadamente y se acumula en la sangre, dando un color amarillo en la piel ( ictericia )

También pueden haber otros síntomas más generales como pérdida de apetito , pérdida inexplicable de peso y gran cansancio .

Tratamiento

Las opciones del tratamiento del cáncer hepático son cirugía , quimioterapia y trasplante de hígado .

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