Qué es el cáncer gástrico

Qué es el cáncer gástrico

Hay muchos factores de riesgo conocidos que pueden desencadenar  el cáncer de estómago, pero no se sabe exactamente cómo estos factores inducen a que las células del revestimiento del estómago se conviertan en cancerosas.

Varios cambios pueden ocurrir en el revestimiento del estómago se creen que pueden ser precancerosos. En la gastritis atrófica crónica, las glándulas normales del estómago se ven disminuidas o ausentes, y da lugar a inflamación.

La gastritis atrófica es generalmente causada por una infección con H. pylori. También puede ser causada por una reacción autoinmune donde el sistema inmune de la persona ataca a las células que recubren el estómago. Algunas personas con esta afección desarrollan anemia perniciosa u otros problemas estomacales, incluyendo el cáncer.

Pero no se sabe exactamente cómo esta condición puede progresar a la formación de un tumor. Otro cambio precanceroso es posible que sea la metaplasia intestinal. En esta condición, el revestimiento normal del estómago se sustituye por las células que se asemejan a las células que normalmente recubren el intestino.

Las personas con esta condición normalmente también tienen gastritis atrófica crónica. ¿Cómo y por qué se produce este cambio y se convierte en cáncer gástrico? Pues todavía parece no estar muy clara, pero puede estar relacionado con la infección de H. pylori.

Las investigaciones más recientes muestran como algunos tipos de formas de cáncer gástrico, como por ejemplo, las bacterias H. pylori, especialmente en ciertos subtipos, pueden convertir sustancias de alimentos como la carne procesada en algunos productos químicos, que causan mutaciones y alteraciones en el ADN de las células de la mucosa del estómago.

Esto también puede explicar por qué ciertos alimentos tales como las carnes procesadas aumentan el riesgo de padecer cáncer gástrico. Por otro lado algunos de los alimentos que pueden reducir el riesgo a padecer cáncer gástrico, son tales como las frutas y las verduras que contienen antioxidantes y pueden bloquear las sustancias que dañan el ADN  de la célula.

En los últimos años, los investigadores han realizado una gran cantidad de avances y tiene una mejor comprensión de cómo algunas alteraciones de ADN pueden convertirse en células normales de cáncer gástrico.

Algunos genes tienen instrucciones para controlar el crecimiento y la división de las células. Los genes que promueven la división celular se denominan oncogenes.

Los genes que retardan la división celular o la muerte celular son los genes supresores de tumores. Los cánceres pueden ser causados por cambios en el ADN que se convierten en oncogenes o inactivan los genes supresores de tumores.

Las mutaciones heredadas en algunos de estos tipos de genes puede aumentar el riesgo de cáncer de estómago en una persona. Pero los cambios genéticos hereditarios representan sólo un pequeño porcentaje de casos de cáncer de estómago.

La mayoría de los cambios genéticos que conducen a cáncer de estómago se produce después del nacimiento. Algunos de estos cambios pueden ser causados por factores de riesgo tales como la infección por H. pylori o el consumo de tabaco.

Sin embargo, otras mutaciones genéticas sólo pueden ser eventos aleatorios a veces se producen dentro de la célula, sin una causa externa obvia.

Los signos y síntomas de cáncer de estómago

Desafortunadamente, las primeras etapas de cáncer gástrico rara vez causa síntomas. Esta es una razón por qué es tan difícil de detectar en forma temprana. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • La falta de apetito.
  • Perdida de peso.
  • Dolor abdominal.
  • Malestar en el abdomen, por lo general por encima del ombligo.
  • Sensación de plenitud en la parte superior del abdomen después de una comida ligera.
  • El ardor de estómago o indigestión.
  • Las náuseas.
  • Vómitos, con o sin sangre.
  • Hinchazón o acumulación de líquido en el abdomen.

La mayoría de estos síntomas son probablemente causados por otras enfermedades tales como enfermedades del sistema digestivo.

También pueden producirse con otros tipos de cáncer. Pero las personas que están experimentando cualquiera de estos síntomas, especialmente si continúan o empeoran, debe consultar con su médico para que diagnostique la causa y, si es necesario, inicie cualquier tratamiento.

A medida que los síntomas del cáncer gástrico a menudo no se notan hasta que la enfermedad está en etapa avanzada, sólo alrededor del 20% de los cánceres de estómago son diagnosticados en una etapa temprana.

Datos clave sobre el cáncer de estómago

El cáncer de estómago afecta principalmente a las personas mayores. La edad media de los pacientes al momento del diagnóstico es de 70 años. Casi dos tercios de los pacientes con cáncer de estómago tienen 65 o más.

El riesgo promedio de una persona desarrolle cáncer de estómago durante su vida es de 1 en 116. El riesgo es ligeramente mayor en los hombres que en las mujeres.

El cáncer de estómago es mucho más común en los países menos desarrollados. A finales de la década de 1930, el cáncer de estómago es la principal causa de muerte por cáncer.

Actualmente el cáncer de estómago es bien abajo en la lista. Las razones de esta reducción no se conocen por completo, pero puede estar relacionado con un mayor uso de los sistemas de refrigeración para el almacenamiento de alimentos.

Esto permitió que la disponibilidad de frutas y verduras más frescas, lo que reduce el uso de alimentos salados y ahumados. Algunos médicos creen que este descenso también puede estar relacionado con el uso frecuente de antibióticos para tratar las infecciones.

Los antibióticos pueden destruir bacterias como Helicobacter pylori ( H. pylori ), que se cree que es una causa importante de cáncer de estómago.

Estómago Tipos de Cáncer

Los diferentes tipos de cáncer gástrico incluyen:

Adenocarcinoma

Cerca de 90% a 95% de los cánceres de estómago son adenocarcinomas. El término cáncer de estómago o cáncer gástrico, casi siempre se refieren al adenocarcinoma. Estos tipos de cáncer desarrollan a partir de las células que forman la capa más interna del estómago (mucosa).

Linfoma

Los cánceres del sistema inmune se encuentran en la pared del estómago, y representan aproximadamente el 4% de los cánceres de estómago. El pronóstico y el tratamiento de este tipo de cáncer de estómago depende del tipo de linfoma.

Tumor gastrointestinal

Los tumores gastrointestinales son poco frecuentes y parecen comenzar en las células de la pared del estómago llamadas células intersticiales de Cajal. Algunos de estos tumores son benignos y otro maligno. Aunque estos tumores se pueden encontrar en cualquier parte del tracto digestivo, la mayoría se producen en el estómago.

Tumor carcinoide

Estos tumores se originan en las células del estómago que producen hormonas. La mayoría de estos tumores no se diseminan a otros órganos. Alrededor del 3% de los cánceres de estómago son tumores carcinoides.

Otros tipos

Otros tipos de cáncer, como el carcinoma de células escamosas, carcinoma de células pequeñas y el leiomiosarcoma, también pueden aparecer en el estómago, pero estos tipos son muy raros.

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