Qué es el derecho romano

Una de las aportaciones culturales más destacadas de Roma fue el derecho Romano. Es decir, por todo el Imperio se extendió un conjunto de normas muy detalladas que regulaban todos los aspectos de la vida, desde la propiedad a la herencia, las relaciones familiares o el comercio, entre otras cuestiones.

Así, durante el periodo imperial se desarrolló todo un conjunto de leyes que provenía de la etapa republicana. Desde la Ley de las Doce Tablas, que establecía que todos los ciudadanos son iguales ante la ley (quedando excluidos los esclavos y los pueblos vencidos), el derecho romano se había hecho cada vez más complejo y se distinguían dos partes bien diferenciadas: el ius publicum (derecho público), que definía los derechos y obligaciones ante el Estado y las relaciones con otros estados; y el ius privatum (derecho privado), que era una regulación de las relaciones entre las personas.

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El primero se estructuraba en torno a una idea básica. La población se dividía en niveles diferentes: cuanto más cosas aportara una persona en el Estado (presentado en el derecho romano como un organismo que gestionaba los intereses colectivos), tanto en tributos como en disponibilidad militar, más derechos políticos le eran reconocidos.

El derecho Romano

Durante las primeras etapas de su expansión territorial, Roma tuvo que regular sus relaciones con los pueblos sometidos. De ahí saldrían una gran variedad de situaciones.

Los hombres libres de Roma y de las ciudades de nueva creación (colonias) gozaban del derecho romano o ciudadanía ( ius romanus ), que comportaba la plena pertenencia al Estado romano: derecho de participación política (elección de magistrados) y derecho y deber de participar en el ejército (y en la parte correspondiente del botín).

A continuación se encontraban los habitantes de los municipios (ciudades conquistadas), encuadrados en el derecho latino ( ius latii ), con un nivel de derechos inferior.

Por último, en la mayoría de la población sometida a Roma se le aplicaba el derecho de gentes ( ius gentium ), sin ningún derecho político.

Tampoco las mujeres no tenían derechos políticos, sino que eran consideradas como seres dependientes de los hombres con los que estaban emparentadas (padres, maridos o hermanos).

Finalmente, un sector de la población cada vez más numeroso era el de los esclavos y las esclavas, considerados simplemente como una propiedad de los dueños.

En el derecho privatum romano se regulaban con mucho detalle las relaciones interpersonales (contratos, transacciones comerciales, etc.) y, sobre todo, se defendía la propiedad privada. Los romanos conquistaron muchos pueblos que practicaban la explotación comunal de las tierras y el ganado, ya los que les costó bastante aceptar su privatización.

Finalmente, en el área Mediterránea cabe atribuir a los romanos la plasmación jurídica y la consolidación del patriarcado. Detallaron sus relaciones familiares, que otorgaban un poder, casi absoluto, el pater familias sobre su mujer, hijos y parientes. Sin embargo, las mujeres de las familias romanas tenían ciertos derechos que perderían en los siglos posteriores, como el del divorcio (los matrimonios habían sido concertado por los padres). Todo esto se refería fundamentalmente a las familias ricas romanas.

Los magistrados definían el punto del derecho ( ius ) pero su aplicación ( judicium ) correspondía a otro ciudadano. Pero los juicios lentos y complicados se limitaban a los casos destacados, y para esclavos y gente de clase social baja aplicaba un procedimiento más corto.

Tipos de derechos en Roma

Según el derecho romano la propiedad, mueble o inmueble, era esencialmente transmisible entre vivos oa causa de muerte. La mujer tenía la plena disposición de sus bienes, y con Claudio se libró de la tutela de los hombres de la familia. En las transmisiones por causa de muerte la herencia recaía por partes iguales sobre todos los hijos y una parte igual a la de cada hijo para la viuda. El consentimiento popular para los testamentos había desaparecido y se había establecido una legitima fija consistente en una cuarta parte de los bienes. Cuando moría una mujer también heredaban sus hijos y no sus hermanos varones o parientes allegados del sexo masculino.

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Con Tito Flavio se estableció que la herencia de cualquier persona no podía ser impugnada después de pasados cinco años. La propiedad no estaba sujeta como más limitaciones que las servidumbres impuestas (derechos de paso, de pasto, etc …). En caso de deuda la propiedad era entregada en prenda al acreedor que debía administrarla como propia pero bajo palabra de no poder enajenar (fiducia) hasta cumplido el plazo fijado para la devolución del importe de la deuda; si el importe era devuelto, el acreedor tenía que devolver la propiedad, pero en caso contrario la adquiría en plenitud.

Los contratos con el Estado se concertaban por obligaciones de los ciudadanos y podían tener fiadores ( praevides ). El contrato de esponsales (un padre promete a su hija en matrimonio) en caso de ser incompleto, suponía una indemnización a pagar por el padre. La venta ( mancipatio ) se realizaba con la entrega del bien y el precio simultáneamente y ante testigos, y entonces era perfecta. Si no se cumplían los términos acordados el infractor debía satisfacer la otra parte lo mismo que si hubiera hurtado la cosa.

El préstamo era también la entrega de una suma ante testigos y la obligación ( nexum ) de quien lo recibía de devolver el capital más los intereses. Si la deuda era con el Estado y el deudor incumplía, sus bienes eran vendidos. Si la deuda era a un particular, la reclamación de éste ( Vindiciae ) debía ser examinada previamente. Cada litigio examinado exigía un depósito previo ( sacramentum ) que perdía la parte condenada y era equivalente al 20% del valor del litigio, que pasaba al Erario Público. La parte perdedora tenía treinta días para el pago de la prestación o de la deuda reclamada; si no lo hacía, se pasaba a la vía de ejecución y se le obligaba a pagar menos que aportara nuevos testigos que justificaran su derecho ( Vindex ).

Si se empeñaba en no pagar o no podía hacerlo, ya no perdía la libertad, sino los bienes que poseyera (César estableció el principio de la libertad personal; la ejecución debía dirigirse contra los bienes, fueran estos suficientes o no, y la libertad del deudor quedaba salvaguardada, aunque de las sedes futuras ganancias debía entregar una parte que le permitiera cubrir su deuda pero que le permitiera vivir, con un máximo probablemente de dos tercios de sus ingresos; más tarde Claudio incluso fue más lejos y excluyó de las ejecuciones por deuda la de la legítima – una cuarta parte- correspondiente a los hijos, que también quedó excluida en las confiscaciones).

Los préstamos con interés estaban limitados a una cantidad máxima calculada sobre los bienes del deudor (al parecer el máximo era el 50% del valor de los bienes). Su infracción era un delito de usura perseguido por las leyes. El tipo de interés estaba limitado y el interés total no podía exceder del capital primitivo. Una ley regulaba la tutela. Los esclavos podían ser manumesos, esto es liberados. La liberación podía ser privado (en este caso el dueño tenía derecho a retractarse y recobrar al esclavo) o público (en este caso era perpetua e irrevocable).

Para manumetre a un esclavo tenía que pagar un impuesto equivalente al 5% de su valor. Los hijos podían ser emancipados por el padre. El matrimonio civil era consagrado. En varios momentos existió un impuesto para los solteros. Las donaciones y legados tenían ciertas restricciones. Subsistían las figuras del depositum (lo que confiaba un depósito a otro), el comodato o préstamo de algo para su uso y posterior devolución ( comodatum ) y el apoderamiento ( procuratio ). También subsistía el arreglo de las cuestiones de honor por un pare (un duelo, pero con decisión judicial).

El juramento litigio-decisorio podía decidir el litigio si lo que hacía el juramento era considerado un hombre honrado. En caso de falta de prueba en un juicio, ganaba el que era considerado más honrado, y si ambos tenían una consideración semejante, ganaba el pleito del acusado. No se permitía sin embargo la actuación de laudatorio (gente de buen nombre que declaraba a favor del acusado). El número de abogados por causa estaba limitado así como el tiempo de los discursos en los juicios. Los honorarios de los abogados, limitados por Claudi cien piezas de oro, fueron nuevamente libres a partir del Nerón (libres pero razonables) quien por otra parte declaró la justicia gratuita.

Los juicios lentos y complicados se limitaban a algunos casos destacados y para esclavos y gente de clase social baja aplicaba un procedimiento más corto.

La tortura sólo podía aplicarse a los esclavos. La detención preventiva era la norma general. Las penas aplicadas más frecuentemente eran las multas y apaleamientos.

El derecho de recurso al pueblo ( ius provocatio ) y de indulto, se trasladó al Emperador pero fue eliminado por Calígula. Durante el gobierno de algunos emperadores (desde Tiberio) se recurrió a la Lex Majestatis (que prohibía las ofensas al Emperador) para los juicios políticos.

En los casos de lesiones y algunos otros podía reclamarse el talión (es decir provocar el mismo daño), pero el acusado podía rescatar la pena por una compensación económica. El talión subsistió nominalmente durante el Imperio (incluso se cita en el Código Teodosiano) pero la falta de referencias al mismo hace pensar que prácticamente no se usaba.

El ladrón sorprendido podía librarse de la cárcel pagando el doble de lo robado. En cambio un criminal no podía quedar libre a cambio de dinero (o como antiguamente aceptar el destierro). El adulterio y el divorcio fueron tratados en algunos casos con rigor y en un otros de manera tolerante.

En definitiva, en sus rasgos básicos, todo el desarrollo legislativo posterior de la sociedad occidental desde la Edad Media hasta nuestros días proviene del derecho romano.

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