Qué es el factor Rh o Rhesus

Los grupos sanguíneos son cada uno de los tipos de sangre que se tienen en cuenta a la hora de hacer una transfusión sanguínea. La clasificación se realiza en función de la naturaleza de ciertos componentes de la membrana de los glóbulos rojos de la sangre de cada individuo.

Una transfusión de un grupo incompatible puede causar una reacción inmunológica que provoque anemia hemolítica, parada renal , shock y la muerte.

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Historia

A principios del siglo XX , los médicos descubrieron que el fracaso frecuente de las transfusiones se debía a la incompatibilidad de donante y receptor.

El año 1901 el patólogo austríaco Karl Landsteiner estableció la clasificación ABO de los grupos sanguíneos y descubrió que se transmitían según el modelo de herencia mendeliano (en función de las leyes de Mendel ).

Los grupos fueron originalmente llamados A, B, y C, pero C se convirtió en U, de la palabra alemana ” Ohne “, que significa “cabeza”. En alemán y algunos idiomas de la Europa central, del tipo O se llama tipo 0 ( cero ). El tipo de sangre AB fue descubierto en 1902. [1] [2]

Clasificación ABO

Artículo principal: Sistema de agrupamiento sanguíneo ABO
En esta clasificación, los cuatro grupos sanguíneos son el A , el B , el AB y el O .

Los eritrocitos del grupo A tienen la sustancia A en su superficie. Además, la sangre de este grupo contiene anticuerpos contra la sustancia B presente en los glóbulos rojos de la sangre del grupo B.

En cambio, los eritrocitos del grupo B tienen la sustancia B en su superficie y la sangre de este grupo contiene anticuerpos contra la sustancia A presente en los glóbulos rojos de la sangre del grupo A.

Los eritrocitos del grupo AB contienen tanto la sustancia A como la B en su superficie y en el suero del grupo AB no hay ninguno de los dos anticuerpos mencionados: ni contra la sustancia A presente en los glóbulos rojos de la sangre del grupo B ni contra la sustancia B presente en los glóbulos rojos de la sangre del grupo A.

El grupo cero se llama así porque los eritrocitos de este grupo no contienen ninguna de las dos sustancias mencionadas, ni la A ni la B. Por eso el suero de esta sangre contiene anticuerpos tanto contra los glóbulos rojos de la sangre del grupo A como la del grupo B.

Si se transfunde sangre del grupo A a una persona del grupo B, los anticuerpos anti-A del receptor destruirán los eritrocitos de la sangre de la transfusión.

Como los glóbulos rojos de la sangre del grupo cero no contienen ninguna sustancia en su superficie , la sangre de este grupo puede ser utilizada con éxito con cualquier receptor.

Las personas del grupo AB no presentan anticuerpos ni anti-A ni anti-B. Por este motivo pueden recibir transfusiones de cualquiera de los cuatro grupos.

Así, los grupos O y AB se denominan respectivamente donante universal y receptor universal.

El factor Rhesus (Rh)

El factor Rhesus o factor Rh de la sangre es otro factor que se descubrió posteriormente, el 1940 . Recibe este nombre porque se identificó inicialmente en la sangre de la mona rhesus ( Macaca mulatta ).

Este factor afecta a las transfusiones, pero sobre todo es muy importante tenerlo en cuenta entre la madre gestante y el feto . El símbolo Rh + indica la presencia del factor Rh en la membrana de los glóbulos rojos y el símbolo Rh- indica la ausencia. Un receptor negativo reacciona a la sangre de un donante positivo todo causándole hemólisis, pero no a la inversa (un receptor Rh + no presenta ninguna reacción a la sangre Rh-).

La incompatibilidad entre madre e hijo ocurre cuando una mujer con Rh- y un hombre con Rh + conciben un hijo, ya que entonces puede ocurrir que -según las leyes de Mendel – el feto presente Rh +, como su padre.

En este caso la sangre de la madre y la del feto no son compatibles, lo que no suele tener ningún efecto en el primer hijo que es Rh +, ya que en este caso el sistema inmunitario de la madre no aún ha podido crear anticuerpos contra la sustancia Rh.

Pero en el segundo embarazo con un feto Rh +, los anticuerpos contra la sustancia Rh que ya ha creado el sistema inmunitario de la madre podrían causar una hemólisis en el feto. Para evitarlo, cuando ocurre esta incompatibilidad se administra a la madre dos inyecciones de inmunoglobulina Rh que tienen la finalidad de inactivar los anticuerpos contra la sustancia Rh que el cuerpo de la gestante ha generado.

En los hijos de dos progenitores que ambos sean Rh + o ambos sean Rh- este problema no puede presentarse, como tampoco se presenta en los hijos de madre Rh + y padre Rh-, ya que en este caso, un posible feto Rh – no provocaría ninguna creación de anticuerpos en una madre Rh +.

Otros factores

Las clasificaciones ABO y Rhesus no son las únicas posibles. Hay 46 otros antígenos conocidos, la mayoría mucho más raros, sin embargo, que ABO y Rh.

La presencia o ausencia de estos otros antígenos sirve para definir otros sistemas de grupo sanguíneo. Muchos llevan el nombre de los pacientes en los que fueron detectados por primera vez.

Algunos ejemplos:

  • La sangre ” Diego -positiva” sólo se encuentra entre asiáticos del este y nativos americanos.
  • La clasificación MNS da grupos de sangre M, N y MN. Tiene utilidad en los tests de paternidad.
  • El sistema Lutheran describe una serie de 21 antígenos.
  • Otros sistemas son el Colton , el Kell , el Kidd , el Landsteiner-Wiener , el P , el Yt (o Cartwright ), el XG , el Scianna , el Dombrock , el Chido / Rodgers , el Kx , el Gerbich , el Cromer , el Knop , el Indian , el Ok , el Raph y el JMH.

Compatibilidad

La siguiente tabla muestra qué grupos (ABO y Rh) pueden donar sangre a qué grupos, o recibir. La “X” indica compatibilidad. Como se puede ver a una persona de grupo O con Rh- puede donar sangre a cualquier otro grupo, por eso se le llama donante universal .

Se produce la situación inversa con el grupo AB Rh +: son receptores universales , ya que pueden recibir sangre de cualquier otro grupo.

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Frecuencias

La tabla siguiente muestra la frecuencia en la población humana de los grupos ABO y Rh. Puede no coincidir con determinadas zonas, o subpoblaciones, ya que los grupos sanguíneos no están distribuidos uniformemente debido a la deriva genética y la selección natural.

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