Qué es el jengibre

El jengibre (Zingiber officinale) es una planta de la familia zingiberàcies originaria de la India que se cultiva para utilizar el rizoma. El jengibre vivo en todos los países cálidos desde Nigeria hasta Jamaica.

China y la India son los principales productores seguido por el norte de Australia, Hawai y la India occidental, aunque el jengibre cultivado en Jamaica se considera el mejor. En Cataluña , el clima no es adecuado para el cultivo del jengibre, aunque se puede encontrar espontáneamente en las zonas montañosas occidentales y centrales.

Introducción

La familia de las zingiberàcies comprende unas mil especies; esta familia es abundante sobre todo en la zonas más tropicales del sudeste de Asia , sur de América y de África : algunas son muy apreciadas desde hace mucho tiempo, por sus propiedades culinarias y medicinales.

Etimología del jengibre

El nombre original proviene del sánscrito sringavera , que quiere decir ‘cuerno’. De ahí pasó al persa como dzungebir ya la vez al griego como ζιγγίβερις (dzingiberis); en latín , se convierte en Zingiber y ya en nuestra lengua como jengibre.

que es el jengibre

Ecología

Es una planta que crece en las zonas tropicales de todo el mundo.

Descripción del jengibre

El aspecto general del jengibre es horizontal, lateralmente aplanado; puede llegar a hacer de 3 a 16 cm de largo, de 3 a 4 cm de anchura y hasta 2 cm de grosor. Es de color amarillento y marrón claro por fuera y fibroso. Las ramas, llamadas dedos , son oblicuas a los rizomas. Internamente, es de un color marrón amarillento, con una endodermis también amarillenta.

Forma vital (de Raunkjaer)

Según la clasificación de las formas vitales de Raunkjaer , son geófitos porque los meristemas se encuentran bajo tierra.

Tamaño y dimensiones

Se trata de una planta herbácea, perenne , que puede crecer, aproximadamente, a 1 m de altura.

Órganos vegetativos

  • Forma y tipo de la raíz

Tubérculo articulado, en forma de mano, que se le denomina rizoma . Es la parte esencial de la planta, de olor fuerte, aromática, sabor agrio y picante. Es de color cenizo por fuera y blanco-amarillento por dentro. Crece horizontalmente en el suelo y se ramifica en un único plano. Sus gruesos rizomas, de los que normalmente parten raíces tubulades, son ricos en almidón . El jengibre puede ser:

-Gris: Está constituido por el rizoma secado al aire. Tiene la superficie externa de un color gris bastante arrugada. Presenta zonas cubiertas por capas de corteza, que suelen encontrarse en las superficies laterales, aunque se mantiene entre las ramificaciones.

-Blanco: Consiste en el rizoma pelado, lavado con agua y secado al sol. Su superficie externa es de color blanco amarillento pálido, con la superficie fibrosa o estriada en sentido longitudinal.

  • Morfología, tipo y consistencia de la tija

El tallo es simple. Rojiza y con aspecto de hoja.

  • Morfología, textura y disposición de las hojas

Hojas en forma de lanza, lanceoladas, dispuestas a lo largo del tallo en dos líneas paral·leles.Té hojas delgadas y afiladas, de 15 a 20 cm de longitud y de 8 a 20 mm de anchura.

Órganos reproductores

Las flores pueden ser solitarias o, generalmente, aparecen en una inflorescencia terminal cimosa, racemosa o capituliforme. Son generalmente hermafroditas y bracteada, zigomorfes o asimétricas y presentan un perianto doble y heteroclamidi, con 3 sépalos soldados en un tubo y 3 pétalos más o menos con forma connada.

El cáliz normalmente es tubular. Lo que es característico es la alta producción de néctar ; como que su polinización es zoofilia, la llevan a cabo las abejas , lepidópteros o incluso las aves.

Farmacología del jengibre

jengibre

Composición química

Componentes básicos

Ácidos: alfalinolénico, linoleico, ascórbico, aspártico, capricho, caprílico, gadoleic, glutamínico, mirístico, oleico, oxálico (raíz), shoagoles (raíz), gingeral (raíz), fibra (raíz).

Aceites esenciales: citral, citronelal, limoneno, camfè, betabisolobè, betacariofilè, betabisabol, alfafarensè, alfacadinè, alfacadinol. B-felandrè, betafarnesè, y gama endesmol.

Aminoácidos: arginina, asparagina, histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, niacina, tionina, tirptòfan, tripsina, y valina (raíz).

Minerales: aluminio, boro, cromo, cobalto, manganeso, fósforo, silicio, zinc.

El aroma es debida a una esencia que contiene los terpenos siguientes: Zingiber (60%), zingiberol, cineol, felandren, citral y borneol. El sabor agrio y ardiente del té proviene de los fenoles siguientes: gingerol, shogaol y zingeron. Sales minerales. Resina, 5 a 8% (principios picantes).

Una vez que el rizoma es cortado, los productos químicos activos en la planta, tal como zingeberene, bisabolene, gingerol y shogoal, comienzan a perder potencia. Las emprese que comercializan el jengibre lo hacen en forma de extracto, tintura, cápsulas o aceites, para impedir la pérdida de estos productos químicos.

Uso medicinal

Los rizomas de Zingiber officinale han sido ampliamente utilizados como condimento y especies en diferentes sociedades. Además de la función de aditivo alimentario, el jengibre tiene una larga historia de uso medicinal para el tratamiento de una variedad de enfermedades humanas incluyendo los resfriados comunes, fiebre, enfermedades reumáticas, complicaciones gastrointestinales, mareo, diabetes, cáncer , etc. El jengibre contiene varios principios picantes no volátiles como: gingerol, shogaols, paradols y zingerone, con muchos efectos beneficiosos para la salud. Estudios realizados en cultivos celulares, así como en experimentación con animales, revelaron que estos principios picantes fenólicos tenían propiedades anticancerosas.

Antináuseas y antimareo

El jengibre en polvo ha sido comparado con medicamentos estándares empleados para combatir el mareo y las náuseas. Varias pruebas han demostrado que el requerimiento antihemètic postoperados era bajo en pacientes a los que se administraba jengibre.

El jengibre es un profiláctico antihemétic prometedor y efectivo, especialmente útil en casos de cirugía. Se ha demostrado que el jengibre es efectivo para reducir las náuseas y los vómitos. También es importante en el tratamiento de la diarrea.

Antiinflamatorio (reumatismo)

Un estudio danés ha encontrado que el consumo de jengibre alivia significativamente el dolor asociado a la artritis reumática, la osteoporosis, y ha sido beneficioso en pacientes con trastornos musculares.

Otros estudios han producido similares resultados, en los que los pacientes determinaron que el jengibre produce mejor alivio del dolor, inflamación y estiramiento que la administración de drogas antiinflamatorias no esteroides.

Los aceites encontrados en el jengibre han sido identificados como compuestos activos que inhiben la biosíntesis de las prostaglandinas, que en una situación de sobreabastiment causarían inflamación.

Antiulceroso

Protege la creación de úlceras digestivas.

Antiagregante plaquetario de sistema circulatorio.

Se ha encontrado que el jengibre es beneficioso para la reducción de la agregación plaquetaria, que puede llevar a la degradación de las arterias coronarias. El jengibre ha mostrado ser antihipercolesterolèmic. También se demostró que el jengibre inhibe la biosíntesis de colesterol en el hígado.

Antioxidante

El jengibre tiene propiedades antioxidantes.

Antiguamente, también se utilizaba el jengibre para los resfriados y, en la actualidad, se hace en países como China o Birmania. En otros como Indonesia, se utiliza principalmente para prevenir y curar el reumatismo, y en Estados Unidos se utiliza para evitar mareos y náuseas.

Además, algunos investigadores han divulgado que el jengibre tiene propiedades antimutagèniques.

Precauciones

Los pacientes que toman medicamentos anticoagulantes o aquellos que tienen trastornos de coagulación de sangre, deberían consultar al médico antes de automedicarse con jengibre. También deberían hacerlo los pacientes con cálculos biliares.

El jengibre puede ayudar a aliviar las náuseas del embarazo, pero en cantidades elevadas, puede provocar el aborto . Más de 6 g pueden accionar problemas gástricos (interfiere en la digestión del hierro y las vitaminas liposolubles) y posibles úlceras.

En algunos casos, se han descrito algunas reacciones adversas como dermatitis en las manos, pero sólo en personas con la piel sensible.

Los síntomas de una sobredosis de jengibre pueden incluir confusión, latidos irregulares del corazón y adormecimiento.

No se puede tomar jengibre si se toma alguno de los medicamentos siguientes: medicación para el corazón, para el control de los niveles de glucosa en la sangre (como por ejemplo, la insulina), aspirina, antiinflamatorios no esteroides (como por ejemplo, el ibuprofeno ), u otras hierbas antioxidantes, ya que pueden afectar la coagulación.

No es recomendado el uso del jengibre en niños menores de 6 años.

Posología

Para adultos y para niños mayores de 6 años:

Para mareos: 0,5 gramos, 2-4 veces al día.

Para dispepsia : 2-4 gramos diarios.

Origen

Las embajadas comerciales del rey persa Darío II ( siglo V aC ) llevaron a Occidente esta especie, que ya era muy utilizada por los hindúes. Los fenicios la llevaron en el Mediterráneo en el siglo I, y fue conocida en los antiguos Egipto, Grecia y Roma. En el siglo II, el jengibre aparece en una relación de importaciones hechas en Alejandría, procedentes del mar Rojo , que estaban sujetos a derechos de aduana para Roma . Tras el pimienta , el jengibre era la segunda especie en orden de preferencia de los romanos.

El jengibre llegó a Francia y Alemania durante el siglo IX , y algo más tarde llegó a Inglaterra, donde el siglo XI era ya bien conocido. Los portugueses lo introdujeron en África, y los españoles lo llevaron a las Antillas.

Observaciones

Los rizomas se utilizan en la mayoría de las cocinas de todo el mundo mediante la comida asiático, los rizomas tiernos son jugosos y carnosos con un fuerte sabor. Se acostumbra a conservarlos en vinagre para comerlos como aperitivo, o para utilizarlos como ingrediente de muchos platos diversos. Las raíces maduras son fibrosas y secas.

El jugo de los rizomas viejos es extremadamente picante y, a veces, se utiliza como especie en la cocina china para disimular otros olores y sabores más fuertes, como el del marisco o de la carne de cordero. En la cocina occidental, el jengibre, seco o en polvo, tradicionalmente se utiliza sólo en la preparación de dulces, como caramelos o el llamado pan de jengibre .

El jengibre produce racimos de capullos blancos y rosados que florecen en flores amarillas. Debido a la adaptabilidad de la planta y de su estética, a veces se utiliza como ornamentación alrededor de casas de zonas subtropicales.

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