Qué es el pensamiento

El pensamiento es el producto de la mente en el acto de pensar, es decir, las construcciones mentales elaboradas fruto de la actividad del cerebro.

Como actividad fundamental del ser humano, es estudiado por varias disciplinas, entre las que destacan la filosofía y la psicología. El objetivo básico del pensamiento es dotar de significado el mundo exterior y uno mismo, manipulando la información.

La inteligencia es la habilidad personal para pensar de una manera más efectiva. Según la concepción empleada, un pensamiento puede ser sinónimo de idea o del acto de producirla.

que es el pensamiento

Cuando se habla de pensamiento, generalmente se hace referencia a cualquier actividad intelectual o mental. En este sentido, se puede hacer referencia al acto del pensamiento o las ideas resultantes o elaboraciones de las mismas ideas.

Hay conceptos similares a considerar, tales como la cognición, la sensibilidad, laconciencia y la imaginación.

Componentes del pensamiento

El pensamiento es una operación compleja que consta de varios componentes. Los más reconocidos son los siguientes:

Percepción

En contra de racionalismo , que consideraba los sentidos engañosos, se piensa que la percepción tiene un papel fundamental proveyendo de datos el pensamiento. La percepción va más allá de la simple sensación ; es la ordenación que hace el cerebro de lo que le llega a través del mundo exterior por la vista , el oído , el tacto , el olfato o el gusto . Para el empirismo es la fuente fundamental del conocimiento .

Memoria

La memoria permite almacenar pensamientos bajo la forma de recuerdos y recuperarlos cuando es necesario. Es básica para la supervivencia y posibilita el aprendizaje . La memoria condiciona en parte la percepción, y da un significado u otro a las cosas nuevas para acomodar las dentro del sistema general de pensamiento. Se suele distinguir entre memoria a corto plazo ya largo plazo.

Conciencia

La conciencia es la sensación de ser un sujeto y estar despierto para poder pensar. Se opone a la inconsciente , postulado porSigmund Freud . Interviene en el pensamiento como centro ordenador de todos los demás componentes. Incluye la sensación de tener un cuerpo, de ocupar un espacio material.

Emociones

Aunque la tradición ha opuesto razón y emociones, es claro que estas influyen a la hora de formular un pensamiento. El sentimiento se almacena junto con el recuerdo y permite la transformación posterior de éste. Por eso, un recuerdo considerado positivo tiene más posibilidades de ser evocado. Cuanto más fuerte es una emoción, más afecta a la concepción posterior; así, un trauma puede bloquear la percepción de determinadas experiencias.

Tipo de pensamiento

Los pensamientos se pueden clasificar según los siguientes criterios básicos:

  • conceptualización : el objeto o evento recibe un nombre y un significado básico; es reconocido por el cerebro (si ha habido experiencia previa) o incorporado el recuerdo.
  • juicio : se afirma o niega algo referente a un hecho, se estructura en forma de proposición o frase .
  • razonamiento : se encuentra la relación entre dos ideas.
  • lógico : la mayoría de pensamientos siguen las reglas de la lógica , excepto aquellos que deliberadamente caen en el absurdo (usado como fuente de inspiración para encontrar alternativas nuevas a los problemas).
  • deductivo : va de lo general a lo particular, propio de la ciencia .
  • inductivo : hace una generalización a partir de ejemplos, crea una norma.
  • analítico : separa una situación en diferentes elementos.
  • sintético : se crea un conjunto con significado propio que va más allá de la suma de las partes.
  • irracional : en principio, todos los pensamientos son racionales, ya que provienen de la mente, pero se usa este término para hablar de aquellos en los que predomina el subconsciente.

Lenguaje y pensamiento

La relación entre lenguaje y pensamiento es una de las cuestiones por resolver de las ciencias cognitivas. Los pensamientos se comunican mediante el lenguaje y hay muchos investigadores que afirman que también se codifica mediante estos, es decir, que cuando una persona piensa, formula oraciones en una lengua concreta de manera inconsciente.

Conocer un objeto implica darle nombre y las relaciones jerárquicas entre los juicios incluyen conectores lingüísticos. El lenguaje permite la abstracción , generalizar más allá de la experiencia del momento y posibilita pensamientos superiores, alejados de los animales.

El generativismo intentaba llegar a entender las reglas del lenguaje universal que dirige el pensamiento más allá (o antes) de cada idioma particular.

Además, según la hipótesis de Sapir-Whorf , ya que cada lengua concibe el mundo de una determinada manera, la forma de pensar depende absolutamente del idioma: no se percibe lo que queda fuera del alcance del lenguaje.

Por ello, dos personas pueden ver un color con diferentes tonalidades o dos colores diferentes según la lengua que hablen, aunque el hecho físico sea idéntico.

Como cada persona tiene unas connotaciones únicas para su léxico , es imposible una transmisión completa del pensamiento. Ludwig Wittgenstein afirmó que “los límites de mi lenguaje son los límites de mi mundo”, aludiendo a este hecho.

Algunos neurólogos se oponen afirmando que si bien el pensamiento se transmite mediante el lenguaje, no se codifica con el mismo, ya que una neurona transmite impulsos eléctricos que son la sustancia del pensamiento y estos impulsos no responden a ningún código cultural.

Además, el lenguaje es lineal, mientras que a menudo la percepción es global y simultánea.

Operaciones racionales

  • Razonamiento analítico : división mental, es decir, el pensamiento se divide en dos formas, izquierda y derecha. El lado derecho puede pensar todo lo negativo y el izquierdo todo lo que es positivo.
  • Síntesis : se reúne todo lo que es mental para luego ser analizado o recordado.
  • Comparación : establece semejanzas y diferencias entre los distintos objetos y fenómenos de la realidad.
  • Generalización : proceso en el que se establece el común de un conjunto de objetos, fenómenos y relaciones.
  • Abstracción : operación que consiste en mostrar mentalmente ciertos rasgos, generalmente ocultados por la persona, distinguidos de rasgos y anexos accidentales, primarios y prescindiendo de aquellos pensamientos.

Pensamiento crítico

El pensamiento crítico es un tipo concreto de pensamiento que analiza la validez de los razonamientos que se considera como verdaderos.

Este pensamiento conlleva cuestionar las afirmaciones propias y ajenas, ser conscientes de los prejuicios y falsedades aceptadas por costumbre o por coherencia con el sistema dominante de creencias.

Se propone analizar o evaluar la estructura y consistencia de los razonamientos , particularmente opiniones o afirmaciones que la gente acepta como verdaderas en el contexto de la vida cotidiana.

Tal evaluación puede basarse en la observación, en la experiencia, en el razonamiento o en el método científico. El pensamiento crítico se basa en valores intelectuales que tratan de ir más allá de las impresiones y opiniones particulares, por lo que requiere claridad, exactitud, precisión, evidencia y equidad.

Tiene, por tanto, una vertiente analítico y otro evaluador. Aunque utiliza la lógica, intenta superar el aspecto formal de esta para poder entender y evaluar los argumentos en su contexto y dotar de herramientas intelectuales para distinguir lo razonable de no razonable, lo verdadero de lo falso.

El pensamiento crítico se encuentra muy ligado al escepticismo y el estudio y detección de las falacias .

Biología del pensamiento

que es el desarrollo del pensamiento

Imagen del cerebro, por resonancia magnética funcional. Muestra las regiones de la activación en una comparación entre una tarea que implica un complejo movimiento de estímulo visual y el estado de reposo (viendo una pantalla en negro). Las activaciones (amarillo-rojo) se muestran (como es típico) en un contexto basado en la media de imágenes estructurales de los sujetos en el experimento.

Biológicamente, el pensamiento humano recae en el cerebro ; es en el cerebro donde se origina el pensamiento, fruto de la interacción entre los millones de neuronas que contiene (aproximadamente, unos 100 mil millones), las conexiones entre éstas (cerca de los cien billones, 10 14) y los neurotransmisores.

Sin embargo, esta percepción es relativamente nueva: al antiguo Egipto , durante las momificaciones, el cerebro se retiraba, junto con otras vísceras como algo impuro, ya que se creía que el corazón era el responsable de la inteligencia.

Durante los siguientes 5.000 años, esta visión ha ido evolucionando, ya que actualmente conocemos que es el órgano que sirve de sustrato para las funciones mentales, aunque, coloquialmente, se hayan mantenido algunas relaciones entre el corazón y ciertas funcionesemocionales.

Como todos los órganos, el cerebro ha evolucionado . Su evolución muestra todos los estadios por los que ha pasado el ser humano, envueltas los unos sobre los otros, puesto que el cerebro ha evolucionado de dentro hacia fuera.

La parte más interior, y más antigua, está compuesta por tronco delencéfalo , que rige las funciones biológicas básicas (latido del corazón, respiración …); sobre este está el complejo R, ya presente en los reptiles, donde radican la agresividad, la territorialidad, la jerarquía social y el ritual;alrededor de este, está el sistema límbico (o cerebro de los mamíferos), fuente importante de los estados de ánimo y las emociones, de la preocupación y cuidado de los jóvenes. Finalmente, en la parte exterior está el córtex cerebral .

El córtex cerebral comprende dos terceras partes de la masa cerebral, es « donde la materia es transformada en conciencia ».

Un pensamiento está compuesto por cientos de impulsos electroquímicos. El hemisferio derecho del córtex es el responsable, principalmente, del reconocimiento de formas, la intuición , la sensibilidad , las intuiciones creativas; mientras que el izquierdo sustenta el pensamiento racional , analítico y crítico.

Psicología del pensamiento

Los psicólogos han concentrado en el pensamiento como un ejercicio intelectual para encontrar una respuesta a una pregunta o la solución de un problema práctico.

La psicología cognitiva es una rama de la psicología que estudia los procesos mentales internos, tales como la resolución de problemas, la memoria y el lenguaje.

La escuela de pensamiento derivada de este enfoque es conocida como el cognitivismo , que está interesada en cómo las personas mentalmente representan y procesan la información. Tuvo sus bases en la llamadapsicología de la Gestalt de Max Wertheimer, Wolfgang Köhler y Kurt Koffka, y en los trabajos de Jean Piaget , que proporcionaron una teoría de las etapas y fases que describen el desarrollo cognitivo de los niños .

Los psicólogos cognitivos utilizan enfoques psicofísicos y experimentales para comprender, diagnosticar y resolver problemas, concentrándose en los procesos mentales que hay entre las acciones de estímulo y respuesta.

La teoría cognitiva afirma que las soluciones a los problemas toman una forma algorítmica (normas que no necesariamente se entienden, pero proponen una solución) o heurística (reglas que se entienden, pero que no siempre garantizan soluciones). En otros casos, las soluciones pueden encontrarse con la perspicacia, una repentina toma de conciencia mediante relaciones.

Psicología social

La psicología social es el estudio de cómo interaccionan las personas y los grupos. Los estudiosos en esta área interdisciplinaria son normalmente psicólogos o sociólogos.

A pesar de la semejanza, las investigaciones psicológicas y sociológicas tienden a diferir en sus objetivos, enfoques, métodos y terminología. El periodo de mayor colaboración entre los sociólogos y psicólogos fue durante los años inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

El inconsciente colectivo, también conocido como subconsciente colectivo, es un término de psicología analítica , ideado porCarl Jung .

Es una parte de la mente inconsciente , compartida por la sociedad , un pueblo, o todos los humanos , en un sistema interconectado que es el producto de todas las experiencias comunes y contiene conceptos tanto de ciencia como dereligión y moral.

Mientras que Freud no distinguía entre la psicología de un “individuo” y una “psicología colectiva”, Jung distingue el inconsciente colectivo del particular. El inconsciente colectivo también se conoce como “un depósito de las experiencias de nuestra especie”.

En psicología del desarrollo , Jean Piaget fue un pionero en el estudio del desarrollo del pensamiento desde el nacimiento hasta la madurez. En su teoría del desarrollo cognitivo, el pensamiento se basa en acciones sobre el entorno.

Piaget sugiere que el entorno se entiende mediante asimilaciones de objetos en los esquemas de acción disponibles, y estos se acomodan a los objetos, hasta el punto de que los esquemas disponibles se quedan cortos con respecto a las demandas.

Como resultado de esta interacción entre asimilación y acomodación, el pensamiento se desarrolla con una serie de etapas que difieren cualitativamente las unas de las otras en las formas de representación y en la complejidad de la inferencia y la comprensión.

Es decir, el pensamiento evoluciona desde un estado en el que se basa en las percepciones y acciones en la época sensor-motora durante los primeros dos años de vida, hasta las representaciones internas de la niñez.

Posteriormente, las representaciones se organizan gradualmente, y entonces operan sobre los principios abstractos que organizan propiedades concretas, en la fase de operaciones formales. En los últimos años, la concepción de Piaget sobre el pensamiento se ha integrado con las concepciones del procesamiento de información.

Así, se considera que el pensamiento es el resultado de los mecanismos responsables de la representación y el procesamiento de la información. En esta concepción, el tiempo de reacción, las funciones ejecutivas y la memoria de trabajo son las funciones básicas que fundamentan el pensamiento.

La psicología positiva defiende que los aspectos positivos de la psicología humana son tan importantes como los trastornos del comportamiento u otros síntomas negativos.

En su obra Character Strengths and Virtues, Peterson y Seligman listan una serie de características positivas. No se espera que una persona posea todas las fortalezas, ni tampoco se espera que contenga la totalidad de estas fuerzas. La lista alienta el pensamiento positivo que se construye sobre las fortalezas de una persona, en vez de intentar encontrar cómo solucionar sus “síntomas”.

Filosofía

La filosofía de la mente es una rama de la filosofía analítica moderna que estudia la naturaleza de la mente, los eventos mentales, las funciones mentales, las propiedades mentales, la conciencia y su relación con el cuerpo físico, especialmente en el cerebro.

El problema mente-cuerpo, es decir, la relación de la mente con el cuerpo, se ve comúnmente como la cuestión central en la filosofía de la mente, aunque hay otras cuestiones relativas a la naturaleza de la mente que no impliquen la su relación con el cuerpo físico. De una manera o de otra, desde Platón, las diferentes escuelas de pensamiento filosófico han profundizado en el pensamiento.

Dualidad cuerpo-mente

El dualismo y el monismo son las dos principales escuelas de pensamiento que tratan de resolver el problema mente-cuerpo. El dualismo se remonta a Platón , Aristóteles y el Sankhya y escuelas de yoga de la filosofía hindú, pero fue formulado con más precisión por René Descartes en el siglo XVII.

El monismo es la posición que defiende que la mente y el cuerpo no son ontológicamente diferentes tipos de entidades. Esta opinión fue defendida en la filosofía occidental de Parménides en el siglo V aC, y luego fue expuesta por el racionalista del siglo XVII Baruch Spinoza.

La mayoría de los filósofos modernos de la mente optan por mantener, en sus diferentes formas, que la mente no es algo separado del cuerpo.

Las experiencias de la percepción humana dependen de los diferentes estímulos que llegan a los mismos órganos sensoriales desde el mundo exterior y estos estímulos provocan cambios en su estado mental, causando, en una última instancia, que se perciba una sensación que puede ser agradable o desagradable.

El deseo de alguien de chocolate , por ejemplo, tiende a provocar que esta persona mueva su cuerpo de una manera y en una dirección específica para obtener lo que quiere.

La pregunta, entonces, es cómo es posible que las experiencias conscientes surjan de una masa de sustancia gris dotada tan sólo con unas propiedades electroquímicas. Un problema relacionado es el de explicar cómo las actitudes proposicionales de alguien (por ejemplo, las creencias y los deseos) pueden provocar que las neuronas individuales se activen y sus músculos se contraigan exactamente de la manera correcta.

Estos incluyen algunos de los enigmas a los que se enfrentan los epistemólogosy filósofos de la mente, por lo menos desde el tiempo de Descartes.

Dualismo

Esta doctrina considera que el ser humano está constituido por dos elementos en cierto modo independientes e irreductibles entre sí (por ejemplo, el espíritu y la materia o el alma y el cuerpo).

El término fue introducido por Christian Wolff , en aplicarlo a la dualidad cartesiana de la res extensa (materia) y la res cogitans (espíritu) y en considerarlo en oposición al monismo . Lametafísica platónica y la ética y la epistemología kantianas son dos ejemplos destacados de esta doctrina.

Monismo

A diferencia del dualismo, el monismo sólo admite la existencia de una sustancia, respecto a la cual toda otra sustancia es negada o es reducida a una manifestación de la otra.

El monismo puede ser dividido en dos tipos: el espiritualismo , en el que el espíritu es el último sustrato del mundo; y el materialismo , en el que este sustrato es la materia . Parménides , Spinoza ySchelling son ejemplos destacados de esta doctrina.

Patologías del pensamiento

Trastornos en el curso del pensamiento

El curso del pensamiento se puede definir como la forma en que la persona une las ideas o asociaciones (la forma en que se piensa). Se evalúa como la persona formula, organiza y expresa su pensamiento.

El pensamiento normal se muestra en unlenguaje coherente , mientras que en los trastornos de este tipo aparece la dificultad o la imposibilidad de seguir el discurso de la persona.

Trastornos de velocidad

Se tiene en cuenta la velocidad y la cantidad de pensamientos.

  • Taquipsiquia o pensamiento acelerado: el desarrollo del pensamiento es más rápido de lo normal; se verbalizan muchas palabras por unidad de tiempo apreciándose más tensión del pensamiento y más espontaneidad; la persona tarda menos de lo normal en responder, incluso inicia la respuesta antes de terminar la pregunta. Se suele dar en episodios maníacos y en casos de trastornos por abuso de sustancias.
  • Fuga de ideas o pensamiento ideofugitiu: hay una asociación de ideas múltiples que dan la sensación de que se salta de un tema a otro continuamente. Prácticamente no se concluye ningún argumento, ya que la persona reacciona ante cualquier estímulo externo y distrae su discurso. Aparece una capacidad asociativa exagerada, saltando de una idea a otra con facilidad (pensamiento saltígrad ) y pueden llegar a aparecer asociaciones de ideas para la asonancia de las palabras.Normalmente se asocia a taquipsiquies severas y en episodios maníacos.
  • Bradipsiquia o pensamiento inhibido: el desarrollo del pensamiento es escaso y retrasado. La persona habla poco y da la sensación de que le cuesta pensar. Se suele dar en episodios depresivos , trastornos por abuso de sustancias. También se puede dar como consecuencia de los efectos secundarios de algunos fármacos, y no es, en este caso, producto de un trastorno psiquiátrico.
  • Bloqueo del pensamiento : el discurso se interrumpe de repente sin causa aparente, la persona puede referirse incapacidad para recordar lo que estaba diciendo. Se suele dar en el esquizofrenia y en personas normales sometidas a situaciones deansiedad .

Trastornos de forma

Se tiene en cuenta la direccionalidad y continuidad del pensamiento.

  • Pensamiento circunstancial : la persona da información excesiva, redundante y en gran mayoría esta tiene poco que ver con la pregunta hecha. Aparece una pérdida en la capacidad de dirigir el pensamiento hacia un objetivo. El discurso es muy rico en detalles, pero pobre en su contenido. Se trata de un trastorno relativamente inespecífico, se da en algunas epilepsias, esquizofrenias , en deterioros cognitivos leves y en personas “normales”.
  • Pensamiento distraído : el discurso se detiene en medio de una frase o idea y cambia el tema en respuesta a un estímulo inmediato.
  • Pensamiento divagatori : tras una aparente locuacidad, existe una escasa productividad ideativa; la persona recurre a palabras “vacías” y sinónimos para emplear esta demora en el discurso, para alcanzar ideas útiles para su discurso. Se puede dar en personas con trastornos de la memoria y en personas con cierto retraso mental.
  • Pensamiento tangencial : existe una incapacidad para la asociación de pensamientos dirigidos a un objetivo. Se pierde el hilo de la conversación y hay falta de relación entre respuesta y pregunta; en respuesta a una pregunta, la persona da una respuesta relacionada con la temática general, pero de hecho no responde a la pregunta formulada. Se da en algunasesquizofrenias .
Hay que diferenciar el pensamiento tangencial de la paralogía ; esta consiste en dar pararespostes , respuestas provocativamente erróneas que guardan relación con el sentido de la pregunta y muestran que la esfera de conceptos ha sido captada por la persona (por ejemplo: “¿Cuántos dedos hay en una mano?”, “seis” ). Las pararespostes son un síntoma característico de la síndrome de Ganser .
  • Pensamiento prolijo : se da una aparente sobreabundancia de ideas, y existe dificultad a elegir las ideas, sin poder discernir entre lo esencial y lo accesorio; el lenguaje es coherente pero indirecto, y se demoran de manera importante las conclusiones. Aparece, por ejemplo, en algunos casos de epilepsia .
  • Pensamiento perseverante : repetición de la misma respuesta ante diferentes preguntas; la persona es prácticamente incapaz de cambiarla, y le es prácticamente imposible cambiar el marco de referencia. Bastante inespecífico, se da en algunas esquizofrenias , en trastornos con alteraciones en el área prefrontal del cerebro y en algunas demencias .
  • Disgregación : se rompen las asociaciones normales y se pierde la línea directriz del discurso; los pensamientos fluyen sin conexión lógica. Es bastante presente en esquizofrenias .
  • Incoherencia : alteración extrema en la construcción de frases, que hace que el lenguaje sea incomprensible. Puede asociarse a trastornos del lenguaje, y está presente en la esquizofrenia y en otros cuadros psiquiátricos como la síndrome de Ganser .
  • Alogia : síntoma clásico de la esquizofrenia ; se da un importante empobrecimiento del pensamiento y la cognición.

Trastornos de contenido

El contenido se puede definir como lo que una persona piensa sobre algo, como ideas, creencias, preocupaciones, delirios, etc. No todas estas ideas son patológicas.

  • Preocupaciones : temas predominantes en el pensamiento del paciente, que se reflejan en el lenguaje espontáneo.Normales en situaciones de estrés.
  • Ideas falsas o erróneas: son concepciones erróneas de un tema, pero corregibles y reversibles, y no presentan una carga emocional demasiado grande. Suelen aparecer en situaciones diarias, generalmente por falta de información.
  • Ideas sobrevaloradas : ideas que ocupan un lugar central en la vida de la persona, con un marcado tono afectivo y con significado propio. El comportamiento de la persona gira en su entorno; no obstante, se tratan de creencias más que de evidencias. Se puede afirmar que se tratan de afirmaciones exageradas por la persona y que son mantenidas más allá de lo razonable. La persona no las tiene como ideas absurdas y pueden ser rebatidas con una argumentación adecuada. No son necesariamente patológicas.
  • Ideas obsesivas : ideas, pensamientos, imágenes o impulsos repetitivos, no deseados e irracionales que la persona reconoce (a veces, no completamente) como tales, que se imponen a la voluntad de la persona y le crean gran ansiedad . Son propias del trastorno obsesivo-compulsivo .
  • Ideas fóbicas : existe un temor angustioso y una por excesiva, anormal y persistente, provocados por un objeto o situación en teoría no peligrosa. Son propias de las fobias .
  • Pensamiento mágico : creencia de que las palabras, las ideas o acciones pueden determinar o impedir un suceso por medios mágicos, sin tener en cuenta las leyes de la casualidad lógicas. Propio de trastornos obsesivos-convulsivos,esquizofrenia , juego patológico y algunos sujetos normales.
  • Ideas delirantes : una falsa creencia basada en una inferencia incorrecta de la realidad externa, que es firmemente sostenida pesar de lo que casi todo el mundo cree y pese a lo que constituye una demostración o evidencia no controvertida y obvia del contrario.

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