Qué es el Queratocono

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La palabra queratocono viene de la palabra keratos “cornea y cono “cono”. El queratocono corresponde a una deformación de la córnea (la capa clara del iris y la pupila del ojo) que se estrecha gradualmente y pierde su forma esférica normal, cogiendo una forma de cono irregular.

Esta deformación se produce a menudo en la adolescencia tardía y conduce a problemas en la visión, como por ejemplo dando lugar a visión borrosa y distorsión en la visión de lejos. Esto siempre requiere que la persona tenga que usar lentes especiales.

El queratocono generalmente afecta a ambos ojos, pero no con la misma severidad. El queratocono no es contagioso, es una enfermedad de los ojos no inflamatoria.

La prevalencia de la enfermedad

Existen grandes discrepancias en las estimaciones del número de personas con queratocono, pero muchos estudios estiman la prevalencia (número de casos en una población determinada en un momento dado) es entre una persona entre 2000.

Las variaciones se deben a diferentes criterios diagnósticos y métodos de detección, algunas formas leves de queratocono pueden pasar desapercibidos. Además, si a menudo aislada, esta tensión del ojo puede estar asociado con otras enfermedades más complejas.

Población afectada.

El queratocono afecta indiscriminadamente a personas de ambos sexos, independientemente de su origen geográfico, incluso si parece que los asiáticos son más afectada. El queratocono generalmente se descubre en la pubertad (10 a 20 años), pero puede ocurrir a cualquier edad (82% de los casos, sin embargo, comienza antes de los 40 años de edad).

Síntomas y causas

Causa

La córnea es la lente transparente a través del cual percibimos los colores del iris y la pupila negra central. Normalmente, la córnea tiene una forma redondeada regular. En las personas con queratocono, el centro de la córnea se adelgaza y forma una protuberancia cónica e irregular que interrumpe la visión.

Todavía no sabemos la causa exacta del queratocono, pero probablemente es una enfermedad genética, hasta la fecha un gen ha sido íntimamente identificado en el hecho de que varios miembros de una misma familia tengan la enfermedad que ocurre casi siempre en los dos ojos esto apoya la tesis de una implicación genética.

Una búsqueda está en curso para identificar el potencial (es) gen (es) involucrado (s). Además de la susceptibilidad genética, se dice que los factores ambientales contribuyen a la aparición de los síntomas clínicos de la enfermedad.

Las tensiones mecánicas (como el frotarse los ojos o las lentes de contacto), por ejemplo, podría ayudar a desencadenar la enfermedad.Se dice que el queratocono cuando se produce después de la pubertad, las hormonas también podrían estar involucradas.

Además, hay una gran cantidad de pacientes con queratocono que tienen una predisposición a las alergias, ya menudo desarrollar eczema y / o conjuntivitis alérgica. Por lo tanto, parece que hay un vínculo entre la alergia y el queratocono cuyos mecanismos no están claros.

Además, el queratocono a menudo se produce en personas que tienen otra enfermedad, la genética, oftalmológica, como el síndrome de Marfan, trisomía 21, la retinitis pigmentosa o la amaurosis congénita de Leber (enfermedad familiar grave de los ojos).

Por lo tanto, un 5-6% de las personas con síndrome de Down tienen un queratocono. No se sabe si estas enfermedades tienen características genéticas que favorecen el queratocono, o si están directamente involucrados en la patología.

Síntomas

Los efectos de queratocono varían entre individuos y pueden ser de leves a graves. En la mayoría de los casos, ambos ojos están afectados (en el 90% de los casos) pero es común que el queratocono se diagnostique de sólo en un lado, la aparición en el segundo ojo puede varias de meses a años.

queratocono

En las primeras etapas, el queratocono provoca visión borrosa (niebla de la sensibilidad) y deformado (astigmatismo).

Esta disminución de la agudeza visual se hace sentir sobre todo en la visión de lejos (miopía) y con frecuencia se asocia con excesiva sensibilidad a la luz (fotofobia), una mirada y ocular (ojos llorosos).

A medida que progresa el queratocono, el astigmatismo y la miopía irán aumentando. A medida que la deformación de la córnea es irregular, la visión se somete a una distorsión significativa.

Las personas con queratocono a menudo tienen que cambiar las lentes a menudo, ya que se convierten rápidamente en impotentes para corregir el astigmatismo.

En etapas avanzadas, la córnea se adelgaza y se deforma de manera que las cicatrices aparecen y la opacidad también, por lo que la visión aún más problemas. Pero la evolución puede parar en cualquier momento, muchos pacientes con queratocono no llegan a esa etapa.

Evolución

El Queratocono, a menudo se descubre en la pubertad, por lo general se desarrolla hasta la edad de 30-40 años antes de estabilizarse. El desarrollo es desigual, algunos queratocono se mantiene estable durante varios años, otros peor que la estabilización de nuevo.

El queratocono puede detener el progreso en cualquier etapa. Las etapas evolutivas se pueden clasificar según diferentes criterios, pero a menudo se distinguen:

  • Etapa I: molestias visuales, pérdida de la visión con el astigmatismo
  • Etapa II: la miopía se asocia con el astigmatismo
  • Etapa III: el empeoramiento de los problemas de visión y comienzo de la deformación (protuberancia) visible de la córnea
  • Etapa IV: adelgazamiento asociado con una pérdida de transparencia (cicatrices u opacidades del cono) y el riesgo de queratocono agudo

El adelgazamiento de la córnea es tal que la membrana puede ser tan transparente y delgada que cubre la superficie interna de la córnea (endotelio) y se puede pinchar.

Esta ruptura provoca una pérdida repentina de la visión en la córnea y da lugar a la opacidad (mancha blanca visible que corresponde a la cicatrización corneal significativa).

El tratamiento para reducir la presión del fluido dentro del ojo y reducir la inflamación puede ser considerada, pero sólo un trasplante de córnea  puede ayudar a restaurar la visión después de queratocono agudo.

La evolución de una etapa siguiente no es obligatoria y no es lineal en el tiempo. A menudo es impredecible y asimétrica (sólo el 13% de los casos son unilaterales).

Es importante tener en cuenta que la tasa de empeoramiento de la enfermedad se acelera por el propio paciente cuando se frota los ojos con frecuencia. 

Del mismo modo, toda cirugía refractiva corneal (como la de láser excimer para corregir la miopía) puede agravar o descompensar la enfermedad. Por lo tanto, estas cirugías son estrictamente contra-indicadas para esta condición.

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