Qué es el yacón

El yacón (Smallanthus sonchifolius , Sinónimo: Polymnia edulis , P. sonchifolia) es una especie de planta perenne que tradicionalmente se cultiva en la parte norte y central de los Andes desde el Ecuador hasta la Argentina por sus raíces tuberosas dulces y crujientes.

Su textura y sabor es muy similar a la de la jícama y la diferencia principal entre ellas es que el yacón tiene un ligero sabor resinoso similar a las de la planta del género Viola, este gusto tal vez se debe a la inulina. Las raíces están compuestas principalmente de agua y fructooligosacáridos.

En Ecuador de forma común le dicen, de una manera que resulta confusa, “jícama” la que planta no pertenece a la misma familia que el yacón el que está más emparentado con la aguaturma y el girasol (los tres son asteráceas ).

que es el yacon

El yacón tiene rizomas perennes los que se unen sus raíces tuberosas comestibles. Del rizoma salen los brotes aéreos de la planta los cuales desaparecen si las condiciones son demasiado frías o demasiado secas.

Las raíces tuberosas comestibles pueden llegar a pesar un kg y los fructooligosacáridos que contienen no se metabolizan en el tracto digestivo y por lo tanto contienen un bajo valor calórico Además los fructooligosacáridos tienen un efecto prebiótico

Las plantas de yacón pueden llegar a hacer 2 m de alto y producen pequeñas flores no muy vistosas. No es una planta sensible al fotoperiodo al contrario que otras plantas cultivadas nativas de los Andes (ulluco , oca ) y mashua).

El yacón se cultiva tradicionalmente en altitudes medias de los Andes y hasta el siglo XXI no era muy conocido fuera de su distribución tradicional en zonas de población indígena predominante.

Cultivo del yacón

Se puede cultivar desde los subtrópicos en zonas de clima templado con sólo ligeras heladas. Se propaga por sus raíces o rizomas y se plantan en tierra bien abonada a principios de primavera en la época libre de heladas. Es una planta vigorosa como lo es también la aguaturma.

Con las primeras heladas de finales de otoño o principios de invierno los brotes aéreos se mueren y ya se pueden recoger las raíces las que se pueden conservar en el frigorífico o enterradas suficientes fondos en la tierra para que no sean afectadas por las heladas.

Hojas de yacón

hojas de yacon

Las hojas de yacón contienen cierta Cantidad de ácidos protocatechuic, clorogénico , cafeico y ácido ferúlico, que proporcionan a las infusiones de sus hojas propiedades prebióticas y antioxidantes (por los fenoles naturales).

Uso religioso

En el imperio inca el yacón se consumía en sus celebraciones religiosas. En la cultura de los Moches también era una comida para ocasiones especiales. En la cerámica de los Moches aparece representado el yacón ya veces se incorporaba figuras de esta planta en sus enterramientos.

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